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Economia na instalação


Ao considerar um novo projeto de aquecimento elétrico, os engenheiros devem pensar em três componentes: aquecedor, controle de potência e instalação. A instalação vai exigir, transformadores, cabos, terminações, conduítes, suportes, puxa-fios e inspeções. Para um típico projeto com 24 circuitos e 2400 kW (8,2 MMBtu/h) operando em 480 V, a Tabela 1 mostra os custos, incluindo a instalação. Como indicado, o custo de instalação excede facilmente o custo dos equipamentos e do início das operações, aumentando significativamente o custo do projeto.

A tecnologia DirectConnect de tensão média opera equipamentos de aquecimento de processos diretamente a partir de um sistema de distribuição de 4160 V até 7200 V. Isto diminui ou minimiza a necessidade de transformadores para redução de tensão. No caso de operação de sistemas de vários megawatts, esse custo pode ser substancial, quando a média tensão oferece uma economia de mais de US$ 250.000.

Os sistemas de tensão média Chromalox eliminam ou reduzem transformadores,
necessitam de fios de menor bitola e economizam trabalho de instalação.

Além disso, a tecnologia de tensão média no processo de aquecimento elétrico reduz drasticamente o consumo de corrente para obtenção d mesmo calor. O processo de operação de equipamentos de aquecimento em um padrão de 4160 V diminui a amperagem por um fator de 9. A amperagem reduzida permite menos fios e com diâmetros menores em comparação com a alimentação de 480 V.

A conversão de 480 V para 4160 V para o mesmo valor de aquecimento reduz o número de circuitos necessários de 24 para 2, reduzindo bastante a quantidade fios, contatores, fusíveis e mão de obra de instalação. A Tabela 2 mostra o custo do projeto para um sistema equivalente de 2400 kW/h (8,2 MMBtu) operando em 4160 V. Neste caso, os custos de instalação são menos do que 10 por cento do custo do equipamento e dos serviços de inicialização. Os custos do projeto são cerca de um quarto de milhão de dólares menores do que a alternativa de baixa tensão. O tempo de instalação seria reduzido em cerca de 80%.